Cefaleas tensionales

Las cefaleas tensionales son las más habituales y afectan a más del 75% de todas las personas que sufren dolor de cabeza. La mayoría de personas describen la cefalea tensional como un dolor constante y sordo en un lado o en ambos lados de la cabeza, como la sensación de tener una cinta estrecha alrededor de la cabeza o un dolor sordo detrás de los ojos. Estos dolores de cabeza suelen empezar lenta y gradualmente y pueden durar desde unos minutos a varios días. Las cefaleas tensionales a menudo son el resultado del estrés o de una mala postura, que estresa la columna y los músculos de las cervicales.

Las cefaleas tensionales o dolores de cabeza por estrés pueden durar desde 30 minutos a varios días. En algunos casos, las cefaleas tensionales crónicas pueden persistir a lo largo de muchos meses. Aunque a veces el dolor puede ser grave, las cefaleas tensionales no se suelen asociar a otros síntomas, como náuseas o vómitos.

La causa más habitual de este tipo de cefaleas son las subluxaciones en las cervicales, especialmente en la parte superior del cuello y, a menudo, en combinación con nudos musculares activos. Cuando las vértebras cervicales superiores pierden su movimiento o posición normales, se contractura un pequeño músculo llamado recto posterior menor de la cabeza (RPMC). El problema es que este pequeño músculo tiene un tendón que pasa entre la parte superior del cuello y la base del cráneo y se conecta a un tejido muy fino sensible al dolor llamado la duramadre, que cubre el cerebro. Aunque el cerebro por sí mismo no percibe sensaciones, la duramadre es muy sensible al dolor. En consecuencia, cuando el músculo RPMC se contractura y su tendón tira de la duramadre se produce el dolor de cabeza.

Otra causa de las cefaleas tensionales es el dolor referido de los nudos musculares en el esternocleidomastoideo (ECM) o músculo elevador, que se encuentra en el lateral del cuello. Son mucho más habituales en personas que tienen una lesión derivada de un latigazo cervical debido al daño en los músculos de la región del cuello.